¿Qué es una externalidad?

Una externalidad es un costo o beneficio de una actividad económica Producto interno bruto (PIB) El producto interno bruto (PIB) es una medida estándar de la salud económica de un país y un indicador de su nivel de vida. Además, el PIB se puede utilizar para comparar los niveles de productividad entre diferentes países. experimentado por un tercero no relacionado. El costo o beneficio externo no se refleja en el costo o beneficio final de un bien o servicio. Por lo tanto, los economistas generalmente ven las externalidades como un problema grave que hace que los mercados sean ineficientes, lo que lleva a fallas en el mercado. Las externalidades son los principales catalizadores que conducen a la tragedia de los comunes.

Exterioridad

La causa principal de las externalidades son los derechos de propiedad mal definidos. La propiedad ambigua de ciertas cosas puede crear una situación en la que algunos agentes del mercado comiencen a consumir o producir más mientras la parte del costo o beneficio es cubierta o recibida por una parte no relacionada. Elementos ambientales ESG (Environmental, Social and Governance) Ambiental, Social y Governance (ESG) son los criterios que en conjunto establecen el marco para evaluar el impacto de la sostenibilidad y, incluyendo el aire, el agua y la vida silvestre, son los ejemplos más comunes de cosas con derechos de propiedad mal definidos.

Tipos de externalidades

Generalmente, las externalidades se clasifican como negativas o positivas.

1. Externalidad negativa

Una externalidad negativa es una consecuencia negativa de una actividad económica experimentada por un tercero no relacionado. La mayoría de las externalidades son negativas. Algunas externalidades negativas, como los diferentes tipos de contaminación ambiental, son especialmente dañinas debido a sus importantes efectos adversos. Las externalidades negativas se dividen en externalidades de producción y consumo.

Ejemplos de externalidades negativas de la producción incluyen:

  • Contaminación del aire: una fábrica quema combustibles fósiles para producir bienes Costo de bienes manufacturados (COGM) El costo de bienes manufacturados, también conocido como COGM, es un término utilizado en la contabilidad administrativa que se refiere a un programa o declaración que muestra los costos totales de una empresa durante un período de tiempo específico. . Las personas que viven en el área cercana y los trabajadores de la fábrica sufren el deterioro de la calidad del aire.
  • Contaminación del agua: un camión cisterna derrama petróleo, destruyendo la vida silvestre en el mar y afectando a las personas que viven en las zonas costeras.
  • Contaminación acústica: las personas que viven cerca de un gran aeropuerto sufren altos niveles de ruido.

Algunos ejemplos de externalidades negativas del consumo son:

  • Tabaquismo pasivo: el tabaquismo tiene efectos negativos no solo en la salud de un fumador, sino también en la salud de otras personas.
  • Congestión del tráfico: cuanta más gente usa las carreteras, más pesada es la congestión del tráfico.

2. Externalidad positiva

La externalidad positiva es un beneficio de una actividad económica experimentada por un tercero no relacionado. A pesar de los beneficios de las actividades económicas que implican externalidades positivas, la externalidad también crea ineficiencias en el mercado. Las externalidades positivas también se pueden distinguir como externalidades de producción y consumo.

Las externalidades positivas de la producción incluyen:

  • Desarrollo de infraestructura: La construcción de una estación de metro en un vecindario remoto puede beneficiar a los agentes inmobiliarios que administran las propiedades en el área. Los precios inmobiliarios probablemente aumentarían debido a una mejor accesibilidad y los agentes podrían ganar comisiones más altas.
  • Actividades de I + D: una empresa que descubre una nueva tecnología como resultado de actividades de investigación y desarrollo (I + D) Investigación y desarrollo (I + D) La investigación y el desarrollo (I + D) es un proceso mediante el cual una empresa obtiene nuevos conocimientos y los utiliza para mejorar los productos existentes. e introducir otros nuevos en sus operaciones. La I + D es una investigación sistemática con el objetivo de introducir innovaciones en la oferta actual de productos de la empresa. genera beneficios que ayudan a la sociedad en su conjunto.

Ejemplos de externalidades positivas del consumo son:

  • Educación individual: el aumento de los niveles de educación de una persona también puede aumentar la productividad económica y reducir los niveles de desempleo.
  • Vacunación: Beneficia no solo a una persona vacunada sino también a otras personas porque la probabilidad de infectarse disminuye.

Soluciones a externalidades

Debido al efecto adverso de las externalidades negativas y positivas sobre la eficiencia del mercado, los economistas y los responsables de la formulación de políticas tienen la intención de abordar el problema. La “internalización” de las externalidades es el proceso de adopción de políticas que limitarían el efecto de las externalidades en partes no relacionadas. Generalmente, la internalización se logra mediante la intervención del gobierno. Las posibles soluciones incluyen las siguientes:

1. Definición de derechos de propiedad

La definición más estricta de los derechos de propiedad puede limitar la influencia de las actividades económicas en partes no relacionadas. Sin embargo, no siempre es una opción viable ya que la propiedad de cosas particulares como el aire o el agua no puede asignarse sin ambigüedades a un agente en particular.

2. Impuestos

Un gobierno puede imponer impuestos sobre bienes o servicios que creen externalidades. Los impuestos desalentarían las actividades que imponen costos a partes no relacionadas.

3. Subvenciones

Un gobierno también puede proporcionar subsidios para estimular ciertas actividades. Los subsidios se utilizan comúnmente para aumentar el consumo de bienes con externalidades positivas.

Recursos adicionales

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  • Mano invisible Mano invisible El concepto de "mano invisible" fue acuñado por el pensador escocés de la Ilustración, Adam Smith. Se refiere a la fuerza invisible del mercado que lleva un mercado libre al equilibrio con los niveles de oferta y demanda mediante acciones de individuos interesados.
  • Efecto de red Efecto de red El efecto de red es un fenómeno en el que los usuarios actuales de un producto o servicio se benefician de alguna manera cuando el producto o servicio es adoptado por usuarios adicionales. Muchos usuarios crean este efecto cuando se agrega valor a su uso del producto. El ejemplo más grande y conocido de efecto de red es Internet.
  • Economía Normativa Economía Normativa La economía normativa es una escuela de pensamiento que cree que la economía como materia debe transmitir declaraciones de valor, juicios y opiniones sobre políticas, declaraciones y proyectos económicos. Evalúa situaciones y resultados del comportamiento económico como moralmente buenos o malos.
  • Eficiencia de Pareto Eficiencia de Pareto La eficiencia de Pareto, un concepto comúnmente utilizado en economía, es una situación económica en la que es imposible mejorar la situación de una parte sin empeorar la situación de la otra.

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